戒烟成瘾,电子烟大流行背后的资本逐利

2020-07-01

烟草流行是目前世界所面临的最大公共卫生威胁之一,每年有800多万人因使用烟草失去生命,其中,有700多万人因直接使用烟草,有大约120万人属于接触二手烟雾的非吸烟者。

烟草使用是导致一系列慢性病,包括癌症、肺病和心血管病的主要危险因素之一,但随着社会的发展,烟草制品也在发生变化,为了吸烟更“健康”,电子烟应运而生。

目前公认的说法是,现代电子烟由中国药剂师韩力于 2003 年发明。自 2004 年首次进入市场后,电子烟立即风靡全球,使用量每年呈指数增长,如今已经在美国、英国等西方国家十分流行。

不管是韩力发明电子烟的初衷,还是之后烟民使用电子烟的动机,无外乎是希望能够通过电子烟省钱、降低健康危害,甚至实现戒烟。电子烟也正是凭借这样诱人的优势,受到全球烟民们的热衷和青睐。

去年 2 月,著名医学期刊 NEJM 发表了一项研究,英国国家健康服务中心将计划戒烟的成年人随机分配成使用电子烟和其它尼古丁替代产品两组,经过为期一年的随访发现,使用电子烟的成年人中有 18% 的人成功戒烟,而使用其它类型尼古丁替代产品的成年人中只有不到 10% 实现戒烟。

从这个角度来看,电子烟的出现的确给世界卫生组织所讨论的全球巨大烟草负担带来了转机。但从资本的角度来看,这无异于开辟了一个规模可与传统烟草市场比肩的全新市场。

2017 年全球电子烟市场就已成为一个价值 140 亿美元的行业。据 Research and Market 发布的 《2016-2025 全球电子烟和雾化器,装置和零售市场分析预测》报告预测,至 2025 年,电子烟全球市场规模有望超过 470 亿美元,年均复合增速达到 25.99%。

至此,作为一种越来越规模化、品牌化的商品,电子烟已经失去了绝大部分“帮人戒烟”的初衷。毕竟,很少听说哪一款被资本寄予厚望的商品,其宿命就是让购买它的消费者最终戒掉使用它。

而根据2018年美国政府公布的电子烟统计数据,在美国使用电子烟的高中生数量从 2017 年到 2018 年增长了近 80%。根据美国食品药品监督管理局(FDA)和疾病控制与预防中心的报告,五分之一的青少年经常吸电子烟。据中国疾病预防控制中心近日发布的2019年中国中学生烟草调查结果,初中学生卷烟使用率明显下降,电子烟使用率显著上升。

从某种角度来看,电子烟的诞生,的确存在着“帮人戒烟”的美好夙愿,但在资本推动下,如今已经高速成长为“助人成瘾”的赚钱机器。电子烟的初衷终于与其制造商的商业目标背道而驰——制造电子烟设备,让消费者对其产品上瘾,才符合这些标榜为电子烟科技公司的利益。

来源:界面新闻
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